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已经承担下来的责任,如果有必要的话,我要花

可是,”他说,“这南纬37度线不是一个空洞的数字呀!不管是指哈利·格兰特的失事地点或被俘地点,这数字不是假的,不是推测的,不是瞎猜的!是我们亲眼看见写得明明白白的!”

“这都是真的,爵士,可是我们的寻访终于失败了。”奥斯丁回答。

“真是叫人苦恼而又叫人灰心的事啊!”哥利纳帆叫起来。“苦恼当然是苦恼的,但灰心,那倒不必。”少校用安详的语气说,“正因为我们有这一可靠的数字,我们应该根据它找到底。”

“你这话是什么意思?”爵士问,“你觉得我们还有什么可做呢?”

“可做的还有最简单而又最合逻辑的一件事,我亲爱的爱德华。我们回船之后,就把船开着向东走,一直循着这条三十七度线,如果必要的话,直走到我们最初的出发点为止。”“你以为,麦克那布斯,你以为我没有想到这一点吗?我也不晓得想过多少遍了!但是有什么成功的希望呢?离开美洲大陆,不就是远离了哈利·格兰特亲自指出的地点巴塔戈尼亚了吗?文件上不是写得清清楚楚的吗?”需要我吗?”

“是的。”

“什么事?”

“要知道37度纬线经过些什么地方。”

“这个太容易了,”巴加内尔回答,“用不着我下去就可以告诉你们。”

“那么,你就说吧。”

“好,听着。南纬37度线离开了美洲就穿过大西洋。”

“嗯。”

“到透利斯探达昆雅群岛。”

“好。”

“然后在稍微下去两分的地方,经过好望角。”

“后来呢?”

“就穿过印度洋。”

“以后呢?”

“掠过阿姆斯特丹群岛中的圣彼得岛。”

“再往下说。”

“横截澳大利亚的维多利亚省。”

“接着说下去。”

“出了澳大利亚……”

这句话没有说完。那地理学家在迟疑吗?他不知道了吗?不,忽然一声大叫,一个强烈的呼声从树的浓荫中传下来。哥利纳帆和他的朋友们都吓得脸色发白,面面相觑。难道又发生了什么灾难?还是那倒霉的巴加内尔掉下来了呢?威尔逊和穆拉地要奔上去救他了,忽然上面掉下一条大汉:巴加内尔从一支一支树枝上直滚下来。他两只手抓不住一点东西。是活的还是死的呢?不晓得。眼看他要滚到怒吼的狂澜中了,这时少校才用粗壮的胳臂把他一下拉住。

“谢谢你,麦克那布斯!”巴加内尔叫起来。

“你怎么了?”少校问,“你怎么滚下来了?又是吃了你那永远粗心的亏吧?”

“是的!是的!”他回答着,话都几乎说不出来,“是的!粗心……要开个新纪元,这一次。”

“怎么开个新纪元的粗心呢?”

“我们弄错了!我们又弄错了!我们老是弄错了!”

“怎么一回事?说呀!”

“爵士、少校、罗伯尔、朋友们,”巴加内尔喊嚷起来,“你们都听我说,我们专在格兰特船长不在的地方找他!”

“你说什么?”哥利纳帆惊奇地问。

“我们找的地方,不但格兰特不在那里,并且他从来也没有到过!”

这万万想不到的几句话引起了大家极大的惊讶。巴加内尔是什么意思呢?难道他神经错乱了吗?然而他说的倒象心里很有把握的样子呀,大家都眼睁睁地望着哥利纳帆,因为巴加内尔那种肯定的话是直接答复他所提出的问题的。但是爵士只是摇了摇头,不赞成巴加内尔的说法。

然而巴加内尔一阵兴奋过后,又开口了:

“的的确确是的呀!”他坚定的语气说,“的的确确我们找错了,文件上根本没有这样说。”

“你说明理由吧,巴加内尔。”少校比较镇定地说。“很简单,少校。我原来也和你们一样,弄错了,我回答着你们的问题,说到‘澳大利亚’这个名字时,突然灵机一动,我明白了。”

“怎么?”哥利纳帆叫起来,“你以为格兰特船长……”

“我

“你已经确实知道不列颠尼亚号失事地点既不在太平洋岸,又不在大西洋岸,你难道还想回到判帕区再找一趟不成?”

哥利纳帆不回答。

“而且这条纬线是他自己指出来的,我们循着这条线去找他,哪怕希望再小些,我们不也应该试一试吗?”

“我并不是说不应该……”哥利纳帆回答。

“朋友们,”少校转向水手们补充一句,“你们不赞成我的意见吗?”

“完全赞成。”他们都点头表示同意。

“朋友们,现在听我说。”爵士想了一下又说,“你也仔细听着,罗伯尔,因为这是一个重要的讨论。我要想出一切办法去找到格兰特船长,这是我生的精力来做这件事。这位好心人一直为苏格兰效忠,全苏格兰人都赞成我去援救他。我也认为,不论找到他的希望是多么渺小,我们都应该循着37度线绕地球一周,我现在决计这样做。不过要解决的问题不在这。有个更重要的问题就是我们现在是不是应该立刻放弃在美洲大陆上找,并且以后不再回来了呢?”

这个问题提得这样斩钉截铁,没有引起任何回答。谁也不敢决定。

“你怎样说呢?”哥利纳帆特别问了少校一句。“我亲爱的爱德华,立刻就用一个‘是’‘否’来答复你,未免责任太重了,这问题要好好地想一下。首先我想知道南纬三十七度线经过些什么地方。”

“这个,要问巴加内尔。”

“那就问问他看。”少校说。

那学者已经钻到树的遮荫里看不见了,必须从下面大声喊他。

“巴加内尔!巴加内尔!”哥利纳帆喊。

“在!”一个声音从半空中回答。

“你在哪儿?”

“我在观察台上。”

“做什么?”

“观察那望不到头的天边。”

“你可以下来一下吗?”

 
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